旬の食材の5つのメリット【食と健康】

結論ですが、
旬の食材には、さまざまなメリットがあるので、普段の食事に取り入れましょう。

この記事は「健康のために食事を考えたい」ヒトに向けて書いています。
自身の健康への疑問・悩み・不安などが解決できればと思っています。
この記事を読むことで「旬の食材のメリット」についてわかります。

健康のためにどのような食材を選べばいいですか?

このような疑問にお答えします。

われわれのまわりには様々な食材であふれています。
普段の買い物で…

今日の献立は何にしようか?
食材は何を買おうか?
この野菜はいつもより安いな…

このような悩みや疑問があるかと思います。

健康のために、新鮮な野菜や果物、魚介類などの食品を出来るだけ取り入れるようにしましょう。
とくに「旬の食材」には様々なメリットがあり積極的に取り入れることをオススメします。

今回は、「旬の食材のメリット」について5つに絞って説明していきます。

この記事のまとめ

旬の食材とは?

「旬」(しゅん)とは、ある食材が他の時期よりも新鮮に食べられる時期のことをいいます。
日本には四季があります。季節ごとに食べごろを迎える食材があり、それを「旬の食材」「旬のもの」などと言われます。

旬の食材には様々なメリットがあるので、順に見ていきましょう。

旬の食材のメリット1:栄養価が高い

旬の食材は、そうでないときと比べて栄養価が高くなります。

なぜなら、旬の時期は、野菜にとって「最も良い成育環境」であり、「最も成熟している時期」にあたるからです。
たとえば、キャベツの「βカロテン」や「ビタミンC」などの抗酸化成分は、旬の時期の方が多く含まれています。
また、旬の時期において、トマトの「βカロテン」は約2倍多く、ホウレンソウの「ビタミンC」は約3-5倍多く含まれています。

旬の食材は、そうでないときと比べて栄養価が高くなるのです。

旬の食材のメリット2:味が濃くて美味しさが増す

旬の食材は、味が濃くて美味しさが増します。

なぜなら、旬の時期は、そうでないときと比べて、香りやうまみが増し、味が濃くなり、美味しく感じるからです。
たとえば、「魚介類」では旬の時期に脂がのってうまみがアップします。また、繰り返しになりますが、「野菜」では旬の時期に栄養価が高くなり、糖度やビタミンを蓄えていき、味が濃くなります。

旬の食材は、味が濃くなり美味しさが増すのです。

旬の食材のメリット3:必要な成分を補える

旬の食材は、我々の体に必要な成分を季節ごとに与えてくれます。

たとえば、春は、新しい環境でストレスを受けやすく、冬の間に脂肪が蓄えられ鎮静化した体を目覚めさせる季節です。
春が旬の「アスパラガス」には新陳代謝を促し、疲労回復効果のある「アスパラギン酸」が含まれています。また、「春キャベツ」にはストレスによる胃十二指腸の炎症を抑える効果がある「キャベジン」が含まれています。
夏が旬の「トマト」や「すいか」は、汗によって失われる「水分」「ミネラル」が豊富です。
さらに、秋から冬に旬をむかえる「根菜類」は、体を温める作用があります。

旬の食材は、我々の体に必要な成分を季節ごとに与えてくれるのです。

旬の食材のメリット4:価格が安い

旬の食材は、価格が安くなります。

旬の時期には、生産量が多くなり、生産コストが抑えられるからです。
反対に、旬をはずれた食材は、そもそも生産量が少ないです。さらに、野菜などではハウス栽培による光熱費・輸送費などのコストがかかるため、価格は高めになります。

旬の食材は、生産量が多くなり、生産コストが抑えられ、価格が安くなるのです。

旬の食材のメリット5:季節を楽しめる

旬の食材によって、季節を楽しむことができます。

季節ごとに旬の食材が移り変わるのは、四季のある日本ならではの楽しみです。
旬の食材を食べることで、季節がめぐる喜びを感じ、思い馳せることができます。
近年では、栽培技術が向上して、季節にかかわらず様々な食材が手に入り、旬が分かりにくくなっています。
しかし、旬の食材は栄養価が高く、美味しく、必要な成分を補え、おまけに価格が安いなど様々なメリットがあります。

是非とも旬を意識して、食材選びをしてみてください。

まとめ

今回は、「旬の食材のメリット」について説明しました。

みなさんにとって「健康」というものがとても大切だと思います。
そして、「健康」のためには「食」というものがとても大切です。

食事は人の口から体に入ってくる大切なものです。
食事によって摂取された栄養によって、われわれの体が出来上がるのです。
「医食同源」という言葉がある通り、「食」というものはとても重要です。

さまざまなメリットのある「旬の食材」を取り入れるようにしましょう。
この記事をきっかけに、みなさんの普段の食事を見直して頂ければ幸いです。

この記事によって、「旬の食材」についての理解が深まり、一人でも多くの人が健康的に日々の生活を送れることを願っています。

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